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­čôîMarchosos cruzan la Sierra de Cantabria rescatando del olvido el ┬źCamino de los Arrieros┬╗

En esta ocasi├│n, y por segundo a├▒o consecutivo, ha sido dedicado a recordar la ruta o camino que durante siglos pasados recorr├şan los arrieros. Realizando un sencillo ejercicio con un mapa de Rioja Alavesa a mano, podemos identificar y se├▒alar dos puntos muy concretos: el pueblo de Vi├▒aspre y el de Villafr├şa. Al hacerlo, comprobamos que para ir de uno a otro existe la posibilidad de hacerlo, literalmente, en l├şnea recta. Simplemente hay que cruzar un imponente sistema monta├▒oso: la Sierra de Cantabria. Antiguos documentos nos indican que nuestros antepasados buscaron, c├│mo no, la v├şa m├ís r├ípida para comunicarse entre un pueblo y otro. ├Ünicamente tuvieron que cruzar un puerto, el de Villafr├şa.

Esta ma├▒ana hemos intentado rescatar del olvido el pasado y, al mismo tiempo, honrar a aquellos antiguos arrieros, mulateros y carreteros que, con sus mulas y asnos, y arriesgando sus vidas en innumerables ocasiones, transportaban mercanc├şas como trigo, carb├│n, vino, hierro o lana de un lado a otro.

Curiosamente, en un punto de la ruta nos encontramos con una estela en forma de lápida que recuerda a Juan Domingo Apellaniz, fallecido en el año 1838. La verdad es que desconocemos cuál fue el triste final de esta pobre alma.

Seg├║n los datos recopilados por el etn├│grafo alav├ęs Salvador Velilla, sabemos que desde principios del siglo XVI exist├şa la necesidad, por parte de la ciudad de Logro├▒o, de abrir un camino de herradura por el puerto de Villafr├şa, al ver que era la forma m├ís r├ípida de llevar sus vinos a tierras vizca├şnas.


Probablemente hacia el a├▒o 1519 este puerto ya estar├şa abierto. A├▒os m├ís tarde, se publicaron varios libros con los repertorios de caminos de Espa├▒a y nuestro puerto aparecer├í en ellos. Avanzando en el tiempo, ya hacia finales del siglo XVIII, Logro├▒o vuelve a insistir con este camino, intentando abrir una ruta apta para carros. Sin embargo, las pretensiones de los logro├▒eses quedaron frustradas al no ser una v├şa prioritaria ni para Vitoria ni para pueblos como Laguardia, Fuenmayor o Samaniego.

Sin embargo, Lanciego, Kripan o Elvillar siguieron a├▒os m├ís tarde con su empe├▒o de habilitar este camino. Algo les hizo desistir. SeguramenteÔÇŽ la falta de financiaci├│n.

Sea como fuere, la Cuadrilla de Rioja Alavesa y sus impulsores, el etn├│grafo Salvador Velilla y la concejala del ayuntamiento de Lanciego Raquel Zabala, lograron rescatar esta ruta el pasado a├▒o 2023. Con ella, monta├▒eros y senderistas pueden disfrutar entre hayedos y robledales, partiendo desde la localidad de Villafr├şa en la Monta├▒a Alavesa hasta nuestra localidad de Vi├▒aspre, en un recorrido de unos 12 kil├│metros


Un total de 105 marchosos se han dado cita puntualmente hoy a primera hora de la ma├▒ana en la localidad de Vi├▒aspre donde en 2 autobuses se han acercado hasta Villafria. El d├şa ha resultado de lo m├ís espectacular en lo climatol├│gico y tras un breve descanso en el ┬źNacedero de Kripan┬╗ en apenas 3,5 horas estos han logrado completar el recorrido.┬á Con estas iniciativas adem├ís de hacer comarca y estrechar lazos por cuanto la gran mayoria de los participantes son de Rioja Alavesa se brinda la posibilidad de manera organizada de conocer nuestro territorio en tiempo de ocio y muy especialmente de toda una joya de la que podemos disfrutar diariamente con sus vistas que no es otra que la Sierra de Cantabria, pero que en dias como este lo hacemos con total plenitud.

Al final un poquito cansados porque el sol apretaba el bueno de I├▒aki en Vi├▒aspre nos ha servido unos buenos bocadillos de chorizo y unas buenas cervezas para reponer fuerzas.

Txomin Ruiz.

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